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뉴스
한국교회, 이념논쟁 넘은 정치 참여 가능할까

솟아오르는 시뻘건 아침 해를 보며 새로운 다짐을 되새겼던 2017년도 벌써 저물어가고 있다. 다사다난한 1년을 마무리하는 시점에서 한 해를 살아온 한국교회의 모습을 되돌아보며 이슈가 됐던 사안들을 모아봤다. 올해는 유독 교회와 세상이 맞닿는 이슈가 많아 그 만큼 교회의 역할과 존재 이유를 고민케했던 한 해였다. 본지는 2017년을 뜨겁게 달군 주제로 ①종교개혁 ②탄핵과 대통령 선거 ③세습 ④종교인과세를 꼽아 차례로 짚어보기로 했다. 올해 한국 정계는 놀라운 일의 연속이었다. 건국 이래 최초로 현직 대통령의 탄핵이 결정됐으며, 그로부터 두 달 만에 대선이 치러지고 새 대통령이 선출됐다. 이 과정에서 탄핵을 요구하는 촛불 집회에는 1천만 명을 훌쩍 넘는 인원이 참가했고, 이에 대항하는 태극기집회에도 보수 진영이 적극 참가했다. 규모를 떠나서 두 집회에는 진보와 보수 교계가 참여해 각자의 목소리를 냈다. 그 어느 때보다 뜨거웠던 두 진영의 이념 전쟁에 앞서 교계에 필요한 것은 무엇인지 짚어봤다. 교회의 정치 참여…"창조적 긴장 불어넣어야" 지난 3월 10일 오전 11시 국민 대부분의 눈과 귀가 TV와 스마트폰, 컴퓨터에 집중되어 있었다. 이정미 헌법재판소 재판소장 권한대행이 "피청구인 대통령 박근혜를 파면한다"는 판결문을 읽어 내려갔고, 박 전 대통령의 탄핵이 결정되면서 국민들의 표정은 다양하게 변해갔다. 이 결정문이 낭독되기 전, 작년 12월 말까지 23차에 걸친 박 대통령의 탄핵을 요구하는 촛불집회가 있었다. 이 집회엔 누적 연인원이 1천만 명이 넘는 것으로 집계되면서 국내뿐만 아니라 전 세계 주요 언론도 대대적인 보도를 이어갔다. '즉각 퇴진', '국민 기만, 서민 말살' 글자가 새겨진 피켓을 든 참가자들은 탄핵 선고가 내려지기 전까지 이 집회를 지속했으며, 기독교 진보의 대표주자인 NCCK도 적극 동참했다. 이에 반기를 든 탄핵반대 집회(소위 태극기 집회)가 등장했다. 이 집회 참가자들은 손에 태극기와 성조기를 들고 박근혜 대통령의 무죄를 호소했다. 올해 1월부터는 대형 태극기를 동원한 한기총과 보수 교회들의 기도회가 이어졌고, 그들의 입술에서는 '애국', '보수', '종북척결'이 쏟아졌다. 당시 촛불과 태극기로 양분됐던 집회 상황은 한국 기독교가 해결해야 할 숙제가 무엇인지를 적나라하게 드러낸 것이라고 볼 수 있다. 정용성 박사(가지와 숲 아카데미)는 태극기 집회를 비판하며 반공 이데올로기의 폐해를 주장했다. 정 박사는 "한국 기독교 역사에 나타난 이념적 갈등의 이면에는 반공 이데올로기가 자리잡고 있다"면서 "이것을 부정한 정치인이나 독재군부 정권에서 오용 또는 악용하는 폐단이 있었다"고 말했다. 이에 반해 김성건 교수(서원대학교 사회교육과)는 다소 중립적인 입장을 드러냈다. 김 교수는 "그동안 진보 진영이 사회운동이나 정치활동에 합세하며 사회적 참여를 한 것은 좋으나, 그 과정에서 기독교의 정체성을 상실하고, 종교로서의 동력을 상실했다"면서"반면 보수 진영이 정치에 대해 너무 벽을 쌓고 자신들만의 세계에 빠져 은근히 권력을 지지하는 결탁 기능을 했다"고전했다. 김 교수는 "기독교의 올바른 정치 참여를 위해 미국 종교사회학자인 로버트 벨라가 주창한 '창조적 긴장'이 필요하다"고 강조했다. 창조적 긴장이란 정치가 잘못된 방향으로 권력을 행사할 경우, 올바른 행로로 변경할 수 있도록 권력가들에게 예언적(성경적) 목소리를 내는 것을 말한다. 이를 위해 김 교수는 영국의 '정치참여연합크리스천'을 주목할 필요가 있다고 주장했다. 그는 "이 조직이 영국의 주요 새 정당(보수당, 노동당, 자유연합당)에서 활동하고 있는 크리스천들을 한데 모은 집단"이라며 "공공정책에 대해 각자의 의견을 공개적으로 발표하고 토론하는 과정을 통해 기독교적 관점이 정책에 반영될 수 있도록 한다"고 밝혔다. ▲전문가들은 "한국교회가 정부 정책에 올바른 목소리를 내기 위해서는 먼저 잃어버린 교회의공공성을 회복해야한다"고 말한다.ⓒ데일리굿뉴스 이념 프레임 넘어선 '일치와 연합'에 힘써야 최근 한국갤럽의 설문조사에 따르면 문재인 대통령의 지지율은 70%다. 19대 대선 당시보다 문재인 대통령의 지지율이 높은 이유로는 '서민 위한 노력과 복지 확대(15%)'와 '소통 잘함 및 국민 공감 노력(14%)', '개혁 및 적폐 청산(13%)' 등인 것으로 나타났다. 성도와 목회자를 대상으로 한 기독교계의 조사에서도 비슷한 응답률이 나왔다. 한국기독교언론포럼의 조사에서 새 정부 출범 후 '잘하고 있다'는 평가가 70%를 상회한 것이다. 그 근거로는 성도가 국민과의 소통(78.1%)을 가장 높게 평가했고 복지정책(50.4%)과 적폐청산(44.2%)을 그 다음으로 여겼다. 목회자는 국민과의 소통(89.6%), 복지정책(53.0%), 적폐청산(41.6%) 순으로 지지했다. 이렇듯 국민들은 문재인 대통령 정부에 대해 국민과의 소통과 서민 복지 정책을 잘하고 있다고 여기고 있었다. 하지만 부정평가도 존재했다. 한국갤럽 조사에서 '과거사 들춤 및 보복 정치(23%)가 부정적 평가 중 1위를 차지했으며, 과도한 복지(14%)와 북핵 및 안보(10%), 경제 및 민생 문제 해결 부족(9%)이 뒤를 이었다. 한국기독교언론포럼의 조사에서 성도는 '새정부가 잘하는 점' 중 '부동산 등 경제정책(13.4%)'을 타 응답에 비해 상대적으로 적게 선택했으며, 목회자는 '북핵 등 외교정책(8.2%)'에 대해 적게 응답했다. 두 응답을 종합해보면 대체로 북핵 안보와 경제 (성장)정책에 대해 국민들이 불안감을 감추지 못하는 것으로 나타난다. 정용성 박사는 "그 어떤 인간도 객관적일 수는 없다"며 "자신을 객관적이라고 주장한다면, 교만하거나 무식한 것"이라고 일갈했다. 이는 70%의 지지율을 얻고 있는 현 정부도 부족한 점이 존재할 수 있다는 것이다. 김성건 교수는 "한국교회가 정부나 의회의 부족한 점을 찾아내고 올바른 길로 인도하기 위해선 잃어버린 공공성을 회복하는 것이 선행되어야 한다"며 "그동안 한국교회가 도덕성 측면에서 잘못된 점이 많았음을 겸허히 인정해야 한다"고 밝혔다. 올 한 해 한국교회는 이념논쟁으로인해 온전히 화합하지 못하고 분열 양상을 띠었다.내년에는한국교회가소모적인이념 프레임을 버리고 '교회의 일치와 연합'을 위한 실질적인 선행(先行)을 이뤄야 하지 않을까.

변질된 성탄트리…

성탄절을 앞두고 거리에는 오색빛깔의 성탄트리가 하나 둘씩 보이기 시작했다. 화려하기만 한 성탄트리는 외관 상으로도 예수 그리스도의 탄생을 기념하는 본연의 의미를 잃어버린 지 오래다. 대림절을 지내고 있는 지금, 세상과 같이 화려한 장식이 아닌 성경적 의미를 담아 트리를 장식해 보는 것은 어떨까. 성탄트리의 진정한 의미를 찾아나선 교회들 반짝이, 구슬, 점등전구 등 화려한 장식을 한 성탄트리 사이로 '사과, 장미, 빵, 초' 등 네 가지 장식이 달려있는 특별한 성탄트리가 눈에 띤다. 경기도 부천 서울신학대학교(총장 노세영) 100주년기념관 1층 로비에는 이와 같이 색다른 성탄트리가 세워져 있다. 서울신대는 매년 성탄절의 본질적 의미를 담은 네 가지 장식을 매달아 트리를 꾸며왔다. 조기연 교수(서울신대)는 "한국교회가 세속화 됐다는 등 사회로부터 지탄 받는 이때에, 성경말씀에 기초한 교회문화를 전파하는 것이 중요하다"며 "그런 의미에서 성탄트리는 하나의 중요한 수단으로 볼 수 있다"고 전했다. 그러면서 "성탄트리가 화려하기만 하지 보는 이들에게 아무런 의미를 주지 못하고 있다"면서 "우리로 하여금 성경의 이야기를 생각나게 하고 특별히 하나님의 구원의 역사를 되새길 수 있게 하는 게 성탄트리의 의미"라고 덧붙였다. 새문안교회(함영하 목사)도 2001년부터 성탄목에 대한 진정한 의미를 대외적으로 알리기 위해 힘쓰는 중이다. 광화문역 자매교회인 새문안교회는 광화문역사 안에 성탄트리를 설치할 수 있는 기회를 안았다. 교회의 트리와 동일하게 '사과, 장미, 빵, 초' 네 가지 장식이 달린 트리를 일부로 역사 안에 배치했다. 지나가는 사람들의 궁금증을 유발함과 동시에 많은 이들에게 성탄목의 성경적 의미를 전달하기 위해서다. 함영하 목사는 "사람들이 장식된 것들을 봤을 때 간접적으로 '이것을 왜 달았을 까' 궁금해 할 것"이라며 "사람들이 성탄목에 대해 의문을 갖고 고민하면서 진정한 의미들을 알아갈 수 있는 계기가 될 것"이라고 말했다. 성탄트리의 참된 의미…"의미없는 트리는 이제 그만" 그렇다면 이렇게 꾸며진 성탄트리의 의미는 무엇일까. 성탄트리의 기본이 되는 나무는 에덴동산의 생명나무와 예수 그리스도의 십자가를 상징한다. 이것은 성탄목의 기원을 통해 확인할 수 있다. 성탄목의 기원은 6~7세기경 유럽으로 거슬러 올라간다. 당시 사람들은 교회 안팎에서 성탄 전야제를 즐겼다. 이때 사람들은 주로 성경 내용을 소재로 한 연극을 하며 예수 그리스도의 탄생을 기념했다. 연극은 인간의 원죄를 다룬 경우가 많았고 그 무대의 주된 설치 장식물이 에덴동산의 생명나무였다. 나무는 겨울철이라 입이 무성한 것을 찾기 어려워 침엽수인 전나무를 사용했다. 사람들은 전나무의 앙상한 가지 위에 '예수그리스도의 부활·생명·구원' 등을 상징하는 장식들을 달아 성탄절의 본질적 의미를 담아냈다. 이것이 바로 성탄목의 시작이었다. 성탄목에 매다는 장식물은 대게 '사과, 장미, 빵, 초' 네 가지였다. 여기서 사과는 선악과를 따먹은 아담의 행위, 즉 인간의 원죄를 상기시키기 위한 일종의 장치다. 장미는 이사야서 35장에 나오는 장미꽃(백합화)을 가리킨다. 사막에서 피어난 꽃처럼 어둠을 뚫고 생명으로 오신 예수 그리스도를 상징한다. 빵은 생명의 양식인 예수 그리스도를, 촛불은 세상의 빛으로 오신 예수 그리스도를 각각 의미한다. 이처럼 네 가지 장식은 기독교적 정체성을 모두 함의하고 있다고 볼 수 있다. 조기연 교수는 "성탄절을 맞아 전국 각지에 성탄트리가 설치되고 있지만 대부분 성경적 의미를 찾을 수 없는 장식에 불과하다"며 "복음 메시지가 있는 성탄목을 세우고 성경적인 성탄절을 지켜야 한다"고 강조했다.

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